第11屆「世界民主運動全球大會」日前在台北舉行,外賓來訪盛讚台灣的民主「沒有任何倒退衰亡」,許多台灣人都說那是「溢美之詞」。台灣民意基金會董事長游盈隆甚至條列出七項事件,強調若有人告訴美國國家民主基金會主席Kenneth Wollack這些事實,好奇他還會說台灣民主沒倒退嗎?更直批:「台灣民主,遠看一朵花,近看一朵疤」。台灣民主究竟是花?還是疤?

2021年諾貝爾和平獎得主Maria Ressa也來到台灣,她在會中致詞時說,社群媒體現在已經變成操縱民眾的資訊戰工具,謊言傳播的速度是事實的6倍。事實、真相和信任是構成民主的要素,如果沒有事實,就沒有符合公平正義的選舉。

1965年美國非裔民權運動領袖麥爾坎X(Malcolm X)遇刺案,當時有2名無辜的美國年輕非裔男子被判有罪及坐牢20多年。兩人雖已在1980年代中期獲釋,直至去年十一月, 紐約州最高法院宣判無罪,並表示二人於近半個世紀前被判有罪,是「判決失當」。為此,今年十月卅日紐約市與紐約州政府合計給予二人平分3600萬美元(約新台幣11億6280萬元)的冤獄賠償金。

《莊子•天下》曰:「常寬容於物,不削於人,可謂至極。」自古「寬容」即是美德,是一個人心量的展現。人生來不同,從內在到外表,從個人、家庭、國家等文化背景,都極為不同,能夠尊重多樣性,包容差異,才能消弭歧視,社會和諧,讓人們能夠生活在安全的環境,也是基本人權的實現。

台灣立法院本會期將審議明年(民國112年)度中央政府總預算案歲出2.72兆元,創下史上最高增幅,較今年(111年)歲出大增4580億元,同時舉債3754億元。在野黨團指出「歲出創新高,政府債務愈還愈多」,邱臣遠立委表示:根據112年總預算總說明,政府有給付責任的非營業基金潛藏債務高達15.39兆,若將公債與潛藏債務合併計算後,國民每人所背負的負債將會突破100萬元,痛批這不僅是「債留子孫」,更是「債留曾孫」。相信關心國家發展的國人對此現象也很有感,年輕人對未來相當憂心。

「如果尖銳的批評完全消失,溫和的批評將會變得刺耳。如果溫和的批評也不被許,沉默將被認為居心叵測。如果沈默也不再允許,讚揚不夠賣力將是一種罪行。如果只允許一種聲音存在,那麼,唯一存在的那個聲音就是謊言。」有人說這是柏拉圖的名言,也有人說柏拉圖沒說過這段話,但這是一段發人深省的話,尤其是當今的民主台灣,這段話是否讓人感到有點熟悉、有點害怕呢?

人權與民主是普世價值,貪腐就是普世病態行為,超越時空、地域、社會的全球化現象,無論歷史如何演進,經濟如發展,貪腐是一個持續存在的現象,影響國家發展與人民對政府的信任,是任何一個國家必須面對的病態現象與治理難題。聯合國反貪腐公約(UNCAS)在2003年10月31日聯合國大會通過,核心概念是「關注貪腐對社會穩定與安全所造成之問題和構成威脅之嚴重性,破壞民主體制及價值觀、道德觀與正義,並危害永續發展及法治。」公約通過促使世界各國共同致力於反貪腐議題,至2022年10月共有177個締約國。

根據財政部國庫署的國債鐘資料,中央政府一年以上未償債務從2016年的5兆3,988億元,一路暴增到今(2022)年8月底5兆7,538億,大幅增加3,550 億,依據財政部估算,預計2023年中央政府一年以上公共債務未償餘額預估為6兆6,748億元,平均每位國民將背負28.7萬的國債,國債年年攀升,再加上軍公教退休金、勞保、農保、國民年金等潛藏債務18兆元,恐拖垮國家財政。

「貪」是人性中的不光明面,「貪腐」歷古至今皆是國之所忌、民之所反,從公人員若不能戒貪即可能導致貪瀆或犯罪,政府施政不能戒貪則必腐敗,甚至亡國。古來歷史與野史皆諸多貪腐亡國的史證,著名的歷史劇《桃花扇》雖非正史,卻是作者孔尚任取材於史實,借離合之情,撰述一年中重大歷史事件、興亡之感,實事實人,有憑有據,扣人心弦,發人深省。

今年8月底,巴基斯坦遭逢前30年來所未有的強烈豪雨,國土的三分之一泡在水中,導致超過1200人死亡。但就在不久前的5月,巴基斯坦卻是高溫乾旱,部分地區氣溫甚至飆到攝氏51度。

巴基斯坦氣候變遷部長拉赫曼(Sherry Rehman)接受媒體專訪時表示,巴基斯坦排放的溫室氣體僅占全球不到1%;然而,氣候變遷的災難,卻是由巴基斯坦來承擔。拉赫曼直指富有國家應該負起責任,遵守減碳排的承諾,並應做出實際行動來補償開發中國家。

相關調查發現,海中的廢棄垃圾有高達80%比例來自陸地,其中又以塑膠類的廢棄物最多,如塑膠袋、瓶蓋、寶特瓶等等生活中常見的用品,在海中往往成為殺害海洋生物的元兇。隨著洋流的交流匯集,垃圾海不僅威脅航海與漁業的安全,也造成全球環境的惡化,已威脅到人類的生存,變成國際性的海洋環境污染重大議題。