盜獵猖獗 科學家想妙招 用假犀牛角打亂黑市

犀牛角的用途廣泛,包括製造傳統中藥和觀賞用雕刻品,非法國際貿易蓬勃發展。光是在南非,2018年就有769頭犀牛遭盜獵,還有不肖人士試圖從歐洲博物館偷走犀牛角。專家已研擬多種方法來解決犀牛角黑市問題,包括污名化犀牛角的使用、合法化國內貿易,現在出現另一種方案:用假貨擾亂黑市。牛津大學學者沃爾拉斯(Fritz Vollrath)教授說:「經濟學家認為讓大量贗品進入市場,價格就會下跌。價格下跌,持有犀牛角的罰款相對顯得高,交易者的價值主張就會改變。」

大多數動物的角都是骨頭外面包一層角蛋白,就是人類頭髮和指甲中的蛋白質。犀牛角則是整根固體角蛋白,沒有骨核。現在科學家說,他們將馬尾毛剝掉外層後黏在一起,就能做出幾可亂真的假犀牛角。研究小組表示,之所以選擇馬毛是因為馬和犀牛的親緣關係相近,馬尾毛髮的尺寸與犀牛角的角蛋白絲相近。研究團隊使用的「膠水」是一種類似絲的物質,類似犀牛角中有相同作用的物質。其他成分還包括纖維素,類似動物磨利自己的角時會混入的植物性成份。沃爾拉斯說,以上混合物可以輕鬆地做成犀牛角的形狀,在烤箱中真空乾燥,最後拋光。成品和真犀牛角有相似的機構特性,觸感很像,甚至在顯微鏡下看也很像。

研究中寫道:「從我們的研究結果看來,製造這種能模仿超昂貴犀牛角的偽犀牛角,簡單又便宜。」研究團隊認為,這種假犀牛角若大量進入黑市,有機會造成黑市混亂和犀牛角價格暴跌,進而降低盜獵利潤。「我們的想法是,讓任何想要花1,000英鎊買幾克重的犀牛角的人都不禁懷疑,自己買到真貨的機率有多高?」沃爾拉斯說,「目的就是擾亂市場。」這不是第一個關於製造假犀牛角的研究。新創公司「Pembient」也正嘗試透過生物工程製造和真犀牛角有相同基因的假牛角,據悉預計在2022年上市。

野生物貿易研究委員會(TRAFFIC)的湯瑪士(Richard Thomas)博士則表示,儘管這項新研究立意良善,卻有相當大的風險。「推出合成替代品可能讓人們更加相信犀牛角是一種夢幻逸品,加強現有的需求,甚至刺激對真品的需求,使狀況更惡化。」湯瑪士指出,另一個問題是,沒有標示的假犀牛角可能會帶來法律和執法上的挑戰,雖然這點沃爾拉斯說專家可以判別真假。他認為最重要的是減少對犀牛角的需求,「可透過長期的消費行為干預措施和強力執法來嚇阻犀牛角消費。」【新聞來源:環境資訊中心】

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