英將最先進航艦派往太平洋

根據英國衛報在21日的報導,由於中國在南海擴張軍事的行動,已經引發南海局勢升高,澳洲與英國正討論將英國最先進的航空母艦「伊莉莎白女王號」派往太平洋的計畫。

近期澳洲國防部長佩恩(Marise Payne)和外交部長畢紹普(Julie Bishop)在應國與英國國防大臣威廉森(Gavin Williamson)商討包括南海在內的太平洋聯合軍事行動。

為了彰顯兩國緊密的合作,威廉森和佩恩造訪了英國航太系統造船廠,以及英國核潛艇基地。澳洲在6月與英國航太簽訂合約,預計以200億英鎊(合360億美元)的價格購買9艘新型26型護衛艦,其中6艘將在澳洲興建。

而20日在愛丁堡舉行的聯合新聞發布會上,澳洲外交部長畢紹普表示,「強權之間的關係」已經發生了明顯的變化,也將使全球局勢波動更為劇烈。並提到在太平洋地區面臨更多挑戰,並對國際秩序存在明顯威脅。同時表示這些威脅證明了英國和澳洲之間更緊密的的軍事合作是相當重要的。

澳洲外交部長表示「在世界面臨更為嚴峻的時刻,我們認為志同道合的國家必須聯合起來促進和平與穩定。」並說「我們對於英國在印度太平洋地區扮演更多積極角色感到欣慰。」

新聞會上雖沒有提到任何國家,但顯然是對應著中國在南海的軍事擴張行動,中國聲稱南海為固有領土,並積極擴張島礁面積,鋪設大型軍事工事及防空飛彈系統。雖然2016年海牙國際法庭已經宣告中國對南海過去聲稱的「九段線」領土主權無效,但中國方面並不承認相關決議。

由於南海富藏豐富資源並位於亞洲貿易樞紐,中國積極擴增對當地的控制力量已經引發鄰國甚至是歐美等國的不滿。近期美軍也在南海進行巡航,彰顯美國對南海的態度,南海局勢亦可能再度引發鄰國與中國方面的衝突。【記者 林曉明整理報導】

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