日隼鳥2號 成功登陸「龍宮」小行星

經過多年等待,日本探測機「隼鳥2號」(Hayabusa 2)於日本時間22日上午8時,成功登陸「龍宮」 (Ryugu) 小行星。這顆小行星有如「時空膠囊」般,保存了46億年前太陽系誕生時的狀態。

據外媒報導,為了探索這顆距離地球大約3億公里的小行星,「隼鳥2號」花了3年半的時間才抵達「龍宮」。這也是全世界繼2005年的「隼鳥1號」以來,第2例的成功登陸。

「龍宮」的直徑約900公尺,而「隼鳥2號」必須降落在赤道附近,而且是被岩石包圍、半徑約 3 公尺的圓形區域。降落的精準度,可比做由20公里上空,登陸在甲子園球場的投手丘上一樣,如此高精準度的著陸,除了向全世界展現日本的能力,也彰顯在日本探索小行星方面的存在感。

據悉,「龍宮」距離地球遙遠,登陸前距地表500公尺的高度時,「隼鳥2號」會改成自動駕駛。為了在登陸時可順利採集岩石,「隼鳥2號」會先朝「龍宮」地表發射子彈,筒狀裝置將採集揚起的碎石。

「隼鳥2號」可能會進行多達 3 次的登陸,而且,跟「龍宮」只會進行短暫接觸。停留數秒之後馬上離開,返回「龍宮」上空20公里處等待,準備下一次進行的登陸任務。「隼鳥2號」預計11月到12月時離開龍宮,至於有沒有採集到岩石,得等到回收膠囊返回地球,答案方能揭曉。

「隼鳥2號」在2014年12月自位於鹿兒島縣的種子島宇宙中心升空,並於2018年6月抵達「龍宮」,估計花費大約289億日圓(約新台幣80.4億元)。【記者  鄒弘整理報導】

分享給朋友