日人工流星秀衛星升空 2020年將上演

日本18日成功發射一枚固態燃料火箭,共搭載了大與民間企業等10家機構的7枚衛星,而其中一枚最大的衛星在發射不久後,已成功進入預定軌道,剩餘的6枚衛星包含了一枚可以用來製造人工流星,也都相繼進入預定軌道。如果一切順利,在 2020年可望觀賞到全球第一場人工流星秀。

據日媒報導指出,由日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)所開發的愛普瑟隆固態燃料火箭(Epsilon Launch Vehicle)4號機,於日本時間18日上午9時50分順利從鹿兒島縣肝付町的內之浦宇宙空間觀測所升空。發射約51分鐘後就到達距地表514公里的高空,已成功讓這次最大的1枚衛星順利進入預定軌道。此次所發射的火箭,是首度使用擁有搭載多枚衛星的技術,另外6枚用來驗證高速通訊技術的衛星也依序進入各自預設得軌道。

由太空風險企業ALE所製造的衛星,將挑戰人類歷史上首個人工流星任務的衛星,被稱為「初號機」,它能從地球上方釋放出特殊金屬粒,進而以人工製造出流星。這枚衛星是由總部位於東京都的新創企業ALE創業以來,經過7年時間開發完成的,每顆衛星能運載400由特殊金屬造成的小球,當這些小球墜落大氣層時,會發出比真正流星更閃亮的光芒,而且墜落速度比真流星更慢,約有10秒的時間可以觀賞,還能藉由控制而發出不同顏色。

據悉,這400個小球能夠上演20到30次的流星秀。預計2020年春天在日本的廣島及瀨戶地區內施放,ALE希望可以達到直徑約200公里範圍、600萬以上的民眾都能觀賞到這個全球第一場人工流星秀。【記者  鄒弘整理報導】

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