紐時:中國已浮現人口萎縮危機

據紐約時報報導,中國已浮現人口萎縮危機,許多人認為,恐步上1990年代日本因為人口危機導致經濟成長停滯的後塵。

報導指出,中國經濟快速成長,許多年輕夫妻面臨沉重經濟壓力,教育及居住成本不斷攀升,養一個小孩已夠難,遑論養兩個。有專家認為,中國生育率降低的最主要因素是1979年起強制執行的一胎化政策,使新生兒減少,加上重男輕女的傳統文化導致女孩比男孩少。一胎化政策後出生的中國女性已達、甚至過了黃金生育期,即使政府鼓勵夫妻多生小孩,而維持中國人口水準的女性仍不足。

報導還指出,人口萎縮可能對中國經濟以及勞動力形成更大負擔。未來勞動人口如果減少,中國政府恐難支應壽命變長的高齡人口養老金,而消費者也可能撙節支出,對中國經濟發展產生衝擊。

另據3日中國社會科學院人口與勞動經濟研究所與社會科學文獻出版社共同發表的「人口與勞動綠皮書:中國人口與勞動問題報告No.19」研究,一胎化政策可能達到控制人口成長的目標,不過也為中國政府帶來新挑戰。

而中國社科院警告,生育率降低及人類壽命延長,意味中國將欠缺支撐龐大老化人口所需的勞動力。另據最新報告估計,中國將於2027年出現人口負成長,不過部分人士表示,人口負成長時代恐提早到來,甚至已經開始。

中國政府察覺人口發展趨勢不樂觀,2013年開始有條件鬆綁一胎化政策,2016年元旦更啟動全面二孩政策,期望出現嬰兒潮,不過事與願違。據中國國家統計局數據,出生率在2016年短暫回升,2017年卻再度下滑,總生育率為每名婦女生育1.6個,遠低於估計為保持人口穩定必需的2.1生育率,新生兒數量1723萬人,比前一年少63萬人。雖然生二個小孩的家庭數量增加,而整體新生兒數量卻持續減少,中國環球時報援引官方數據指出,2018年新生兒數量將可能下探1500萬人。

而中國官方總生育率數據一直保持在1.6左右受到質疑,美國威斯康辛大學麥迪遜分校的人口學家易富賢曾指出,中國政府為掩飾一胎化政策的災難性影響,沒有公布真實的總生育率。他估計,2010至2018年間,中國平均總生育率為1.18,且2018年人口已經開始負成長。易富賢並曾在一封電子郵件中表示,中國的人口已經開始下降並迅速老齡化;中國的經濟活力將持續減弱。

此外,據2017年聯合國及中國人口學者估計,到本世紀末中國人口規模將從近14億的高峰減到10億以下,而比較悲觀的估計,則將減少到6億左右。【記者 鄭惠慧整理報導】

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