美醫學突破 幹細胞育出功能正常人體肌肉

美國科學家表示,已經成功在實驗室中以幹細胞培育出能夠運作的人體肌肉。這項突破性的新研究,對於退化性肌肉病的患者帶來一線希望。相關的研究成果,已刊登在科學期刊「通訊」(Nature Communications)上。

據外媒報導,美國北卡羅來那州杜克大學(Duke University)的研究團隊表示,幹細胞具再生各種組織器官的潛在功能,他們使用成人皮膚或血液細胞「重新編碼」,成為不成熟及多功能狀態。

研究團隊表示,被稱為「誘導性多功能幹細胞」(iPSC),就像在胚胎中發現天然幹細胞般,可以分化成其他類型的人類細胞。這是經過多年的嘗試與錯誤,靠著經驗推測及謹慎步驟,才從「誘導性多功能幹細胞」培育出功能正常的人體骨骼肌肉。

研究報告的共同作者饒玲君(Lingjun Rao)指出,此肌肉組織能收縮,能對外在刺激如電氣脈衝、化學信號等做出反應。研究人員還把新產生的肌肉,植入成年老鼠體內,雖然此肌肉不像天然肌肉組織那樣強壯,但在老鼠身上至少存活、運作了三個星期。

研究團隊希望以此技術能培養出「無窮盡」功能的正常肌肉,應用在測試退化性肌肉疾病的藥物與基因治療上。研究人員柏塞克(Nenad Bursac)表示,此成果的研究前景,為細胞治療、藥物發現及研究罕見疾病提供了希望。【記者  鄭昱庭整理報導】

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