「資料海嘯」來襲! 專家:2025年將消耗全球1/5電力

為了儲存來自數十億智慧手機、平板電腦和連網設備的資料,本身就很耗電的伺服器機房,吃電需求越來越高!專家預測到了2025年,通訊業耗電可能佔全球電力的20%,成為全球氣候目標的阻礙,並導致供電吃緊。

業界長期以來認為只要提高效率和減少浪費,就能大幅減少碳排放,但根據美國一個研究團隊即將發表的論文指出,到了2020年,資訊和通信技術(ICT)可能貢獻全球碳排放量的3.5%,超過航空和航運,2040年更將達到14%,與今日美國的佔比大致相同。

研究人員安德烈(Anders Andrae)表示,全球連網設備、高解析度串流、電子郵件、監控攝影機和新一代智慧電視等裝置的運算能力需求每年增長20%,2015年消耗了全球約3-5%的電力。若不顯著提高效率,ICT產業將消耗全球總電力的20%,2025年碳排將高達全球碳排放量的5.5%,僅次於美國、中國和印度的碳排。他預計,工業用電需求將從現在一年的2-300兆瓦時增加到2025年的1200甚至3000兆瓦時;資料中心本身將生產1.9億噸(佔全球總量的3.2%)的碳排放。

美國研究人員預測,未來五年內,隨著開發中國家將有10億人開始上網,富裕國家各種物聯網裝置快速增加,用電量將乘三倍。根據知名網路分析公司Gartner的資料,2017年全球將有84億件連網裝置,2020年更上看204億件。

通訊業一向主張經濟數位化和大規模改善能源效率將減少全球碳排放20%以上,但轉變的規模和速度令人瞠目結舌。根據最新的思科視覺網路指數(Cisco Visual Networking Index),未來五年內全球網路流量將增長近三倍。

2016年美國政府柏克萊(Berkeley)實驗室報告估計,美國的資料中心2015年的資料量為3.5億TB,到了2020年可能每年需要超過100兆瓦時的電力,相當於近10個大型核電站。倫敦、法蘭克福、巴黎和阿姆斯特丹等歐洲和亞洲的資料中心容量也在迅速增長,2017年預估增加了200MW左右的耗電量,相當於中型發電站。

愛爾蘭和丹麥即將成為蘋果的資料中心基地。其中愛爾蘭資料中心連接了350MW的容量,並將在五年內增加到1000MW,相當於一座核電廠。根據愛爾蘭主要電力公司Eirgrid的2017-2026全島發電容量報告,如果完全滿足蘋果愛爾蘭資料中心的電力需求,其負載將佔愛爾蘭尖峰用電的20%。

在綠色和平和其他環境組織的施壓之下,Google、Facebook、Apple、Intel和Amazon等大型科技公司承諾用再生能源為資料中心供電。他們大多從電網買電,也有些打算在資料中心蓋太陽能或風電廠。

建築師休斯(David Hughes)則對蘋果公司在愛爾蘭設立的新資料中心表示不以為然,認為政府不應被企業的再生能源承諾沖昏了頭。資料中心吃掉了愛爾蘭為達成40%減排目標所做的努力,只增加需求,降低了其他用電的比例。根據Eirgrid的估計,到了2025年,愛爾蘭每生產3kWh的電,就有1kWh要給資料中心用。化石燃料電廠可能需要更長時間運作,以供給國內其他地區的用電,成本將落在消費者身上,這一切都是全民買單。

安德烈表示,最好的情況是,節電技術大幅改善,再生能源成為常態用電,資料中心用電的爆炸性成長趨緩。但如果ICT產業保持每年20%的成長速度,有數十個嵌入式傳感器的無人駕駛汽車和需要大量運算能力的比特幣等資訊流成為主流,那麼資料中心需求可能會繼續快速上升。這一切有失控的風險,決策者需要密切關注。【新聞來源:環境資訊中心】

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