宜居帶「K2-18b」超級地球 或存在有生命

一項最新的研究顯示,一顆距離地球111光年、名為「K2-18b」的太陽系外行星,是一顆很有可能存在有外星生命的「放大版本」超級地球。

據外媒報導,由美國德克薩斯州大學(University of Texas)與加拿大蒙特婁大學(University of Montreal)的研究團隊,以歐洲南方天文臺(European Southern Observatory)所觀測到的資訊進行研究,發現「K2-18b」的質量可能約為地球的6至10倍,而且,大部分極有可能是由岩石所構成。

研究團隊還表示,其表面可能有著類似地球的大氣層,由於圍繞著自己恆星的距離適中,因此可能為液態水所覆蓋,亦或表面有著厚厚的冰層;不過,仍有待進一步的調查。至於是類似地球般的岩石構成星球,還是像海王星一樣屬於氣體行星,是研究團隊接下來所要進行的求證。

另外,研究團隊還首次發現到「K2-18b」的鄰居「K2-18c」,這2顆行星同樣是繞著位於獅子座、與地球相距111光年的紅矮星「K2-18」運行。只是,「K2-18c」比「K2-18b」更接近自己的太陽,其地表溫度會更熱,可能不適合生命生存。【記者  鄭昱庭整理報導】

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